Лешояд

Научна класификация на лешоядите

царство
Анималия
Филм
Хордата
Клас
Птици
Поръчка
Cathartiformes
Семейство
Cathartidae
Род
Катарс
Научно наименование
Аура на Катарс

Статус на опазване на лешоядите:

Застрашен

Място на лешоядите:

Африка
Азия
Централна Америка
Евразия
Европа
Северна Америка
Южна Америка

Факти за лешоядите

Основна плячка
Плъхове, малки и големи трупове на животни
Отличителна черта
Големи крила и остър, извит клюн
Размах на крилата
130 см - 183 см (51 инча - 72 инча)
Среда на живот
Пустини, савана и пасища в близост до вода
Хищници
Ястреби, змии, диви котки
Диета
Месояден
начин на живот
  • Самотен
Любима храна
Плъхове
Тип
Птица
Среден размер на съединителя
2
Лозунг
В света има 30 различни вида!

Физически характеристики на лешоядите

Цвят
  • Кафяво
  • Сиво
  • Черен
  • Бял
  • Така
Тип кожа
Пера
Максимална скорост
30 mph
Продължителност на живота
20 - 30 години
Тегло
0.85kg - 2.2kg (1.9lbs - 5lbs)
Височина
64 см - 81 см (25 инча - 32 инча)

„Лешоядът е един от най-често срещаните чистачи в света“



Страшният на вид лешояд често се разглежда от хората като досада или предвестник на смъртта. Но те всъщност са неразделна част от естествената екосистема. Чрез опортюнистично хранене с каквото е останало от убийствата на други животни, тези чистачи изчистват мъртвите животински вещества от околната среда, които могат да съдържат вредни микроби и болести. Поради човешката дейност, обаче, много видове по света рязко намаляват, което може да насърчи разпространението на болести.



Невероятни факти за лешоядите!

  • Лешоядът е изиграл ключова роля в човешката култура. В исторически план те са били обичайна гледка на бойното поле, хранещи се с убити войници или цивилни. В някои африкански традиции съществото има някаква свръхестествена способност да открива мъртва или умираща плячка.
  • Някои лешояди ще повърнат храната си, за да избягат от хищници. Не е напълно ясно защо правят това. Повърнатото може да служи за облекчаване на теглото на птицата преди излитане. Друга хипотеза е, че тя отвлича вниманието на хищника за момент, което позволява на птицата бързо да избяга.
  • Лешоядите редуват моменти на относително изобилие - поглъщат се с толкова храна, колкото могат да изядат - и дълги периоди на почивка и сън, докато храносмилат храната си.

Научно наименование на лешоядите

Въпреки популярното погрешно схващане, думата „лешояд“ не описва научна класификация на една група. Вместо това това е неформалното наименование на много видове птици, които ядат мърша, с подобни характеристики. Понастоящем има над 20 вида лешояди, класифицирани от таксономистите. Те попадат в две широки категории: лешояди от Стария свят и Новия свят.

Тези две групи са обединени от много прилики, но всъщност са донякъде свързани. Лешоядите от Стария свят са част от семейство Accipitridae, което също включва орли , ястреби, хвърчила и хариери. Лешоядите от Новия свят са част от семейство Cathartidae, което е част от изцяло отделен ред.



Лешоядът е пример за конвергентна еволюция: две групи, които независимо са развили сходни черти и поведение, но са таксономично много различни. С други думи, въпреки че са били част от напълно отделни еволюционни линии, те са се развили, за да използват подобна ниша. Лешоядите от Новия свят включват пуешкия лешояд (аура Cathartes), калифорнийския кондор и андийския кондор. Лешоядите от Стария свят включват египетски лешояд, белоглав лешояд, европейски черен лешояд, брадат лешояд и индийски лешояд.

Външен вид и поведение на лешоядите

Външният вид, физиологията и поведението на лешояда свидетелстват за забележителните му еволюционни адаптации в продължение на милиони години, за да се поберат в начина на живот на чистачите. Една от най-отличителните черти е плешивата глава. Някога се е смятало, че този плешив пластир е еволюирал, за да предотврати омокрянето на перата при кръв при консумация на труп, но друго възможно обяснение е, че може също да помогне за регулирането на телесната температура. Големият остър клюн също еволюира, за да откъсне плътта и мускулите от костта. Китките и краката на птицата са пригодени повече за ходене, отколкото за убиване на плячка.

Лешоядът има доста тъмен и сдържан външен вид. Той е покрит с пера от черен, бял, сив и жълтеникав цвят, въпреки че няколко вида показват по-ярко червено или оранжево оперение. Краката често придобиват бяло оцветяване поради наличието на пикочна киселина от отпадъците на птицата. Смята се, че пикочната киселина помага да се убият микробите и да се регулира температурата на краката.



Те се различават по размер, въпреки че повечето видове са големи и страховити като грабливи птици. Най-големият вид лешояд от Стария свят е кинерен или черен лешояд. Той е с дължина повече от 3 фута с размах на крилата около 9 фута и тежи почти 30 килограма. Най-големият лешояд от Новия свят е кондорът с размах на крилете повече от 10 фута. За сравнение, гигантският албатрос има размах на крилата от почти 11 фута. Уникалните адаптации на пера на тези птици са й позволили да стане експерт по извисяването на километри над земята в търсене на мъртви или умиращи животни. Винаги, когато стане студено, птицата понякога разтваря крила на слънце, за да се затопли.

Поради различните си еволюционни родове лешоядите от Новия свят и от Стария свят се различават доста в няколко ключови аспекта. Една от най-важните разлики е поведението им за гнездене. Лешоядите от Стария свят предпочитат да строят гнезда от пръчки. Лешоядите от Новия свят, от друга страна, не изграждат никакви гнезда и са склонни да снасят яйцата си на голи повърхности. Тези места за гнездене понякога са обитавани от големи колонии от птици. Група лешояди е известна като място или комитет.

Друга важна разлика между двете групи се крие в сетивата им. Някои лешояди от Новия свят имат изострено обоняние, което им позволява да откриват трупове от големи разстояния. Това е необичайна черта сред много видове птици. Лешоядите от Стария свят традиционно разчитат повече на зрението си, за да намерят храна като типична птица.

Лешоядите от Новия свят също нямат структурата на гърлото - която е известна като сиринкс - която дава глас на много птици. Те все още са способни да съскат и мърморят, но не могат да издават сложни звуци и призиви, за които птиците са широко известни. Това ограничава способността им да общуват и помежду си.

Повечето видове лешояди са склонни да прекарват по-голямата част от времето си в тесен географски диапазон, но видовете със северен произход, като широко разпространения пуешки лешояд, са мигриращи през зимните месеци. Пуешкото лешояд прекарва по-голямата част от лятото в северната част на САЩ и след това пътува на юг, когато времето започне да става студено.

Голям кафяв лешояд от нос

Местообитание на лешоядите

Както подсказва името, лешоядите от Стария свят обитават огромна територия в Европа, Азия и Африка, с изключение на Австралия и тихоокеанските острови. Лешоядите от Новия свят обитават предимно непрекъсната територия в Америка, южно от Канада. И двата типа предпочитат горещ или тропически климат, но също така обитават умерен климат. Те могат да бъдат забелязани да ловуват на относително отдалечени места, обикновено в близост до големи открити простори, и да нощуват в скали, дървета и понякога на земята. Лешоядите са склонни да избягват човешки поселения, но понякога могат да се опитват да ядат пътни убийства или боклук, оставени от хората.

Диета на лешоядите

Лешоядите принадлежат към специален клас месоядни животни, известен като чистач. Това означава, че те се хранят почти изключително с мърша - остатъците от мъртви тела - но те не са особено разпознаващи какъв вид животни ядат. Въпреки че не са вещи в лова, е известно, че опортюнистично убиват ранени животни и ускоряват смъртта им. Те също така понякога ще следват умиращо животно, търпеливо очаквайки то да загине. Ако кожата на животното е твърде трудна за пробиване, тогава те ще позволят на други хищници или чистачи да се хранят първо с нея. Понякога могат да се видят рамо до рамо с други чистачи при един труп.

Лешоядите имат високоспециализирани ензими (по същество вид протеин) в стомаха си, за да неутрализират опасни микроби, които иначе биха представлявали опасност за повечето животни. По този начин те изчистват гниещите трупове от околната среда, оставени от други хищници. Те са ненаситни ядящи, понякога консумиращи до 20 процента от собственото си телесно тегло за едно седене. Те са изключително задълбочени в консумацията си, като често оставят много малко от трупа. Брадат лешояд дори консумира костите.

Лешояди хищници и заплахи

Поради техния размер и сила, те имат малко естествени хищници в дивата природа, въпреки че младите пилета често са уязвими от хищничество от орли и други хищни птици, както и големи котки като Ягуар . Известно е също, че малките бозайници крадат и консумират яйцата. По този начин гнездото изисква бдителна защита от опасни хищници.

Човешката дейност представлява най-голямата заплаха за лешоядите. Някои от най-належащите опасности включват незаконен лов и токов удар от електропроводи. Заплашени са и от загубата на местообитания в някои части от естествения им ареал. Може би най-голямата човешка заплаха за тях е случайното отравяне. В Индия и Пакистан цели популации са унищожени от токсини, които се просмукват в екосистемата. Те лесно могат да умрат, когато се хранят с трупове на селскостопански животни, пълни с лекарства.

Размножаване на лешояди, бебета и продължителност на живота

Лешоядите проявяват доста вариации в своето репродуктивно поведение. Всеки вид може да има свой специфичен размножителен сезон и уникален ритуал на ухажване, за да привлече партньор. Тези птици са предимно моногамни видове и са склонни да имат само по един партньор наведнъж.

След съвкуплението женската ще снасят около едно до три яйца в един съединител. Отнема около месец-два пълното инкубиране на яйцата. При някои видове и двамата родители ще отглеждат и защитават малките пилета. За разлика от грабливите птици, те не носят храна обратно в копчетата си, а вместо това отслабват храна от специализирана торбичка, за да хранят малките.

След няколко месеца усърдни грижи, пилетата ще започнат да изпъкват напълно, което означава, че ще получат летящите си пера. Но дори и след постигане на известна степен на независимост, пилетата може да не напуснат веднага гнездото. Те могат да изберат да останат със семейството, за да се хранят и защитават следващото поколение.

За типичните видове младите птици най-накрая ще постигнат пълна полова зрялост на всяко място до осем години живот. Тези птици обикновено живеят най-малко 11 години в дивата природа, въпреки че някои видове могат да достигнат до близо 50.

Население на лешоядите

Изглежда, че броят на популацията пада по целия свят, оставяйки лешоядите като група в опасно състояние. Според Червения списък на IUCN, критично застрашени видовете включват червеноглавия лешояд (на който са останали по-малко от 10 000), белоглавия лешояд (също по-малко от 10 000), индийския лешояд (около 30 000), белоглавия лешояд и няколко други вида, много от които са лешояди от Стария свят. Това обаче не е еднакво вярно за всеки вид. Пуешкият лешояд е посочен като вид на най-малко загриженост с широк обхват в Южна Америка, Централна Америка и САЩ. Понастоящем този вид получава правна защита в САЩ съгласно Закон за прелетните птици .

В отговор на намаляващия брой някои правителства положиха усилия да възстановят естествените местообитания, да премахнат бракониерството и да намалят вредните токсини в околната среда. Природозащитите също отглеждат, отглеждат и се грижат за птици в плен в опит да възстановят числеността им и да ги въведат отново в предишните си местообитания.

Лешояди в зоопарка

Лешоядите са основна характеристика в много американски зоопаркове, включително Зоопарк в Сан Диего , Зоопарк Сейнт Луис , Зоопарк в Орегон , и Зоопарк в Мериленд . Зоологическата градина в Орегон отгледа женски пуешки лешояд на име Клайд (роден през 1985 г.) като част от неговия Wild Life Live! шоу.

Вижте всички 5 животни, които започват с V

Интересни Статии